Что означают слова «Вива Сапата!»? Это боевой клич сторонников предводителя мексиканских повстанцев Эмилиан: Сапаты (1879—1919), означающий «Да здравствует Сапата!». Сапата стал чрезвычайно популярным потому, что во время мексиканской революции (1910—1920) стремился поровну распределить мексиканские земли между жителями этой страны.

Последовательный защитник интересов низших классов мексиканского общества. Эмилиано Сапата в 1897 году начал вести революционную деятельность против правительства Порфирио Диаса (1830—1915). Он обрел известность в своей стране после того, как принял активное участие в свержении Диаса (1911), содействуя в этом либералу-идеалисту Франсиско Мадеро (1873—1913). Когда Мадеро пришел к власти, Сапата начал претворять в жизнь свою программу распределения больших земельных владений между крестьянами. После того как Мадеро не поддержал этот план, Сапата заявил о том, что цели революции не достигнуты и она будет продолжена. Правительство Мадеро оказалось неэффективным ив 1913 году было свергнуто. Власть захватил соратник Мадеро, Викториано Хуэрта (1854—1916), а сам Мадеро был убит во время хаоса, наступившего в стране после переворота.

Сапата отказался поддерживать Хуэрта и продолжил борьбу за права простых людей. Гражданская война в стране продолжалась, и вскоре сторонники убитого Франсиско Мадеро, в том числе Сапата и Панчо Вилья (1878—1923), начали поддерживать другого революционера, Венустиано Карранса (1859—1920). В 1914 году силы Карранса захватили Мехико, вынудив Хуэрта бежать из страны. Однако после того, как Карранса был избран президентом, среди революционеров начались междоусобные столкновения. Сапата в союзе с Панчо Вильей потребовал продолжения реформ и ушел в оппозицию. В 1914 году их отряды совершили нападение на Мехико. Пять лет спустя, за год до окончания мексиканской революции, люди Каррансы выследили и убили Сапату в его родном штате Морелос.