Эти слова стали боевым кличем техасцев в их войне за независимость от Мексики. Движение за независимость началось в Техасе в 1835—1836 годах, когда население (прежде всего плантаторы) Техаса решило порвать связи с Мексикой. Вскоре это движение переросло в стадию вооруженной борьбы: правительство Мексики отправило на подавление восстания четырехтысячный отряд под командованием генерала Антонио Лопеса де Санта-Анна (1794—1876). Когда мексиканцы приблизились, примерно 150 повстанцев, защищавших город Сан-Антонио, решили укрыться в Аламо, испанской католической миссии, построенной в XVIII столетии. Затем к ним присоединились еще 50 человек, однако мексиканцы все равно намного превосходили повстанцев в численности. Мексиканская карательная армия окружила Аламо, осада которого продолжалась 13 дней — с 23 февраля по 6 марта 1836 года. Утром 6 марта, когда у техасцев практически закончились патроны, солдаты де Санта-Анна захватили форт, истребив его защитников.

Тем временем на севере уже собирал силы генерал Сэм Хьюстон (1793—1863). 21 апреля 1836 года под техасским городком Сан-Якинто его силы внезапно атаковали мексиканскую армию и разбили ее. На следующий день мексиканский генерал был захвачен в плен и подписал договор о независимости Техаса.