Чем знаменит Генрих VIII? Правление Генриха VIII, продолжавшееся с 1509 по 1547 год, известно противостоянием с Римскими Папами и последующим разрывом Англии с католической церковью, а также многочисленными матримониальными успехами монарха. После того как стало очевидно, что первая жена Генриха, Екатерина Арагонская, не сможет произвести на свет наследника мужского пола, король обратился к Папе Римскому с просьбой разрешить ему развод, на что католическая церковь ответила отказом. Несмотря на то что Генрих на этом не остановился и объявил брак недействительным (на том основании, что Екатерина была вдовой его брата), а в 1533 году тайно женился на Анне Болейн (прибл. 1507—1536), его конфликты с церковью продолжались. В 1534 году Генрих основал англиканскую церковь, сделав короля Англии ее главой. В поздний период своего царствования Генрих по сути превратился в деспота — в частности, он приказал казнить канцлера Томаса Мора (1478—1535), отказавшегося признать верховную власть короля.

Наследник мужского пола появился у Генриха VIII лишь в результате его третьей -женитьбы — на Джейн Сеймур (прибл. 1509—1537). Сын Генриха Эдуард VI взошел натрон после смерти короля в 1547 году, однако в историю вошли прежде всего дочери Генриха Мария и Елизавета. Мария I, правившая в Англии с 1553 по 1558 год, была дочерью Генриха и его первой жены Екатерины Арагонской. В 1554 году Мария заключила брак с королем Испании Филиппом II, что привело к образованию временного союза между двумя державами. В следующем году Мария попыталась вернуть Англию в лоно католической церкви, начав жестокое преследование протестантов. Благодаря этому она известна в истории как Мария Кровавая.