Чем знаменательна книга Бетти Фриден «Загадка женской души»? Вышедшая в 1963 году книга американской писательницы Бетти Фриден (род. в 1921) послужила отправной точкой современного движения за права женщин. В своей работе автор утверждает, что в послевоенную эпоху американское общество ждало от
женщин только одного — что они будут преданныхми матерями и отличными домохо-
зяйками. Именно таким был идеал женщины в представлении американских мужчин.
В своей книге Фриден ставит под сомнение общепринятые представления, подводя
женщин к критическому анализу своей жизни. В частности, писательница отмечает,
что в годы Второй мировой войны, когда мужчины отправились на фронт, женщины
многих стран мира сменили их на рабочих местах, а после возвращения мужей и бра-
тьев с войны просто вернулись к домашнему хозяйству — как правило, они даже не ду-
мали о том, чтобы продолжать работать. Два десятилетия спустя Фриден задает вопрос:
«Если женщины с успехом могут выполнять мужскую работу, почему бы им этого
не делать?» За последующие десятилетия женщины выразили свое согласие с основной
идеей книги, выйдя на работу. Кроме того, «Загадка женской души» послужила толчком
к началу современного движения за права женщин. Вскоре женщины уже объединялись
в феминистические общества, добиваясь социальных и политических реформ, унич-
тожения дискриминации на рабочем месте и «стеклянного потолка» — невидимого
барьера, не позволявшего им достичь высот в политике и науке.