Человек в рассказах Джека Лондона. У известного американского писателя Джека Лондона была очень трудная, но интересная жизнь. С детства ему пришлось са­мому добывать свой хлеб. Но он не только много работал, но и много странствовал. На промысловом паруснике он плавал к бе­регам Чукотки, был вместе с золотоискателями на Клондайке. Во время скитаний от океана до океана Лондон успел повидать много горя. Жизнь сводила его с разными людьми. Молодой пи­сатель узнавал их судьбы и пытался найти свой путь. И какой бы трудной ни была жизнь, он твердо знал, что многое в ней зависит от самого человека. Прежде всего, от его жизненной позиции, пред­ставлений о добре и зле, о правилах поведения в обществе.

«Северные рассказы» Джек Лондон посвятил человеку, его про­блемам, чувствам, переживаниям. Действие в них разворачивает­ся на Севере. Герои рассказов — простые люди, которые решили воспользоваться возможностью заработать деньги. Они стали зо­лотоискателями. Но север очень суров. Здесь человек находится в очень сложных для жизни условиях. Сама природа угрожает его существованию. На сотни миль тянется «белое безмолвие», до шестидесяти градусов мороза по Фаренгейту доходит отметка тер­мометра. Часто человеку приходится голодать. Но и в самых без­выходных ситуациях он не беспомощен. Решающими здесь явля­ются не столько его физические качества, сколько духовные. На­пример, в рассказах «Любовь к жизни» и «Белое безмолвие» важ­ным является то, какие качества в человеке преобладают. Это воля или безволие, доброта или корысть, чувство долга перед товари­щами или желание разбогатеть любой ценой. Чтобы противосто­ять суровой природе, необходимы не только крепкие мускулы, выдержка и умение не растеряться в трудной ситуации. Намного важнее чувство товарищества, братства между людьми. Чтобы преодолеть трудности, люди должны объединять свои усилия. Только в этом случае можно одержать победу даже над таким врагом, как суровый север. Тот, кто как Билл из рассказа «Лю­бовь к жизни» предает друга, сам обречен на смерть. Тот, кто как Мэйсон из рассказа «Белое безмолвие» готов до смерти забить собаку, тоже наказывается природой.

Собака на севере — друг человека вдвойне. Здесь она не только охраняет его, но и помогает быстро передвигаться по заснежен­ным землям. Чтобы срезать угол, Мэйсон погнал собак на крутой подъем. Голодные и обессилевшие животные не смогли выдержать такой нагрузки. Человека сбило с ног, а нарты покатились по от­косу. Мэйсон безжалостно избил собаку Кармен. Его спутник, Мэймлют Кид, был суровым и сильным человеком, но никогда не бил несчастных собак и по возможности щадил их. Он сделал Мэй­сону замечание. Но замечание ему сделала и сама природа. Мэй­сон погиб от упавшей старой сосны, которая ответила на его жес­токость и злобу по отношению к животному. В оставшиеся мину­ты жизни герой осознает свою ошибку. Он просит Кида позабо­титься о его жене и ребенке, но последние слова Мэйсона — это просьба простить за Кармен. Он понял, что нарушил главное пра­вило — всегда быть человеком.

Северные рассказы Джека Лондона помогают читателю осознать смысл таких понятий как «честь», «ответственность за жизнь других», «воля», «товарищество». Эти понятия важны и сегодня. Без них невозможно создать крепкий и сплочен­ный коллектив. Рассказы Джека Лондона учат выбирать друзей не по внешним качествам, а по внутренним; не по физической силе и умению хвалить себя, а по отзывчивости человека, его доброте, по желанию понять другого. И, самое важное, по возможности никогда не бросать друзей в беде.