ЧЕЛОВЕК И ПРИРОДА. Как-то мне на глаза попались строки Н. В. Гоголя: «Вся по­верхность земли представлялася зелено-золотым океаном, по ко­торому брызнули миллионы разных цветов…». Не правда ли, удиви­тельно волшебную картину нарисовал писатель. Так и хочется своими глазами увидеть подобную красоту.

Но давайте сейчас оглянемся вокруг. Как мало на земле оста­лось таких нетронутых уголков природы, которые сохранили свой первозданный вид и не подверглись губительному влиянию циви­лизации. Страницы Красной книги открывают перед нами печаль­ную картину: неумолимо уменьшается численность обитателей зеленой планеты —- растений и животных. Сколько видов безвоз­вратно пропало с лица земли. А ведь исчезновение каждого из них — значительная потеря для всего человечества. Потому что все они занимали свое место в жизненной цепочке планеты. И с потерей одного звена может порваться вся цепь. Однако отрица­тельное воздействие человека на природу возросло в наши дни настолько, что даже при жизни одного поколения ощутимо меня­ется облик Земли.

Это очень печально, но мне известны места, где когда-то про­стирался прекрасный могучий лес с деревьями-великанами и гус­тыми зарослями травы. Сколько редких растений можно было увидеть там! Это и ландыш, и зверобой, и хохлатка, которые занесе­ны в Красную книгу. Еще там водились забавные ежи и трусова­тые зайцы. Рядом с лесом протекала широкая речка, в которой местные жители ловили рыбу. По берегам строили гнезда много­численные птицы. Теперь же то место напоминает огромную по­ляну с множеством безобразных пеньков, с выжженной травой и растущими кое-где деревьями и кустарниками. А в реке моют машины, бросают в нее всевозможный мусор. В результате река обмеледа, в ней перестала водиться рыба, птицы больше не приле­тают на ее берега. И этот пример, к сожалению, не единственный. Страшно даже представить, что произойдет с нашей природой, если люди не перестанут так жестоко и бездушно обращаться с ней, так безжалостно губить ее.

Вы только задумайтесь: услышать пение жаворонка, увидеть, как переливается лунным серебром ковыль в степи, вдохнуть ароматы леса или цветущего луга, прильнуть губами к свежему прохладному роднику — это ли не самая большая радость в жизни человека, величайший подарок, который дарит нам при­рода. А как приятно отдохнуть вечером под открытым звезд­ным небом, на свежей, прохладной траве. И вокруг — лишь множество сверкающих из темноты искорок — светлячков. Но с каждым днем такая возможность представляется все реже и реже. И не из-за нашей все возрастающей занятости, а из-за того, что все меньше на земле становится мест, где сохранилась эта красота.

Но если вам все же посчастливилось попасть в такой редкий уголок первозданной природы, помните: не стоит срывать прекрас­ный цветок — пусть он цветет для всех. Унесите его в своей душе. Не заглядывайте в гнезда птиц — это их дома. Испугавшись, пти­ца может покинуть гнездо, оставив без материнской заботы беспо­мощных птенцов. Не стоит производить лишнего шума, не берите б собой на природу магнитофоны, их с успехом можно послушать дома. И не обязательно на весь лес разговаривать между собой: насладитесь тем кратким общением с природой, которое подари­ла вам судьба. И лес, и звери, и птицы, и даже самый крошечный цветок будут благодарны вам за заботу и внимание.

Охранять природу — наша главная обязанность, наша перво­очередная задача. Давайте помнить слова Маленького принца из сказки Сент-Экзюпери: «Встал поутру, умылся, привел себя в по­рядок — и сразу же приведи в порядок свою планету».