ЧЕЛОВЕК ИЛИ ВЕЩЬ ЛАРИСА. Необычайно разнообразен мир литературных героев А. Ост­ровского. Мещане, купцы, их дети, чиновники, конторщи­ки, актеры, цари, разбойники, князья… Каждый из его пер­сонажей обладает своим характером, говорит своим языком, несет в себе черты своего социального круга и своей эпохи, местности, семьи. По словам Н. А. Добролюбова, произведе­ния Островского — «пьесы жизни».

Одна из самых ярких и любимых читателем пьес А. Н. Островского — «Бесприданница». Её герои — обыкновенные люди, которых волнуют вечные проблемы любви, верности, предательства, счастья… Они никого не оставляют равнодуш­ными, так как живут обыкновенной жизнью: любят, оши­баются, верят в свою счастливую звезду, обманывают себя и других, способны на самопожертвование и на грех. К ним можно испытывать разные чувства, можно презирать, вос­хищаться или любить.

Смыслом жизни героини А. Н. Островского — Ларисы Огудаловой («Бесприданница», 1878), разносторонне ода­ренной девушки, красивой, нежной, с крылатой душой, яв­ляется любовь. Лариса живет в небольшом провинциальном городке, в скромном доме, в семье без достаточных средств к существованию и мечтает о любви. Она способна составить счастье самого достойного мужчины, не гонится за удачной партией, она ждет, когда придет миг любви, и искренне ве­рит, что будет так.

В доме Огудаловых «на базар похоже». Харита Игнать­евна в поисках лучшего жениха для своей младшей дочери. И непременное условие — деньги. Нет, она не торгует до­черьми, а просто пытается хоть как-то устроить их судьбу. Тут уже не до ума, образованности и души, лишь бы выдать дочь повыгоднее. В доме устраиваются частые приемы на де­ньги «друзей» — Кнурова и Вожеватова, публика собирает­ся разнообразнейшая: здесь и богатые купцы, и скромный Карандышев, и проворовавшийся чиновник, и международ­ный аферист, и блистательный дворянин рергей Сергеевич Паратов.

Однако все складывается не так, как хотелось бы, и счастливый миг любви для Ларисы рассеивается как дым. Сергей Сергеевич умен, красив, обаятелен, обходите­лен, бессердечен и расчетлив. «Найду выгоду, так все про­дам, что угодно»,— заявляет Паратов. При всем при этом он вскружил голову Ларисе, которая, любя его, не замеча­ет его недостатки, прощает любой грех, обрекает себя на позор для его удовольствия и готова следовать за ним на край света.

Промотав свое состояние, Паратов вынужден продать и себя — за золотые прииски невесты. Но прежде чем начать новую жизнь в угоду строгому тестю, он хочет убедиться в стойкости внушенного им чувства и сломать жизнь любя­щей его женщине, к которой и он не равнодушен, на которой ор по глупости чуть было не женился. И «идеал мужчины» отдает предпочтение не любви, а трезвому экономическому рсасчету. Лариса обманута в мечтах, в лучшем чувстве, опозо­рена и брошена. Она с отчаяния готова выйти замуж за Карандышева, надеясь найти в союзе с ним понимание и покой. Ей «повезло» на мужчин! Друг детства Вася Вожеватов, ра­зыгравший ее в орлянку, пожилой купец Кнуров, серьезный и почтенный, поступают с ней, как с вещью, «требующей богатого обрамления». Однако все эти люди — не негодяи. У каждого свой характер с положительными и отрицательны­ми чертами, каждый, по возможности, проявляет свое вни­мание к Ларисе и имеет свое представление о счастье. Как человек Лариса никого не интересует, она — «вещь», доро­гая и красивая. Все ее иллюзии, надежды рассыпаются, она допустила ошибку — позволила себе полюбить. Потеряв все, она теряет смысл жизни и готова стать вещью, и вещью до­рогой. Выстрел Карандышева приносит ей избавление от чу­довищной западни: ведь она уже была готова принять усло­вия богача Кнурова.

Лариса прощает всех, благодарит убийцу, она не хочет жить в мире, в котором, ни от кого… не видела сочувствия, не слыхала теплого, сердечного слова. А ведь так жить хо­лодно. Загублена красота, обмануто любящее сердце, но Ла­риса умерла свободной, так и не став ничьей вещью.