ЧЕЛОВЕК ИЛИ ВЕЩЬ ЛАРИСА. Необычайно разнообразен мир литературных героев А. Ост­ровского. Мещане, купцы, их дети, чиновники, конторщики, актеры, цари, разбойники, князья… Каждый из его персона­жей обладает своим характером, говорит своим языком, несет в себе черты своего социального круга и своей эпохи, местно­сти, семьи. По словам Н. А, Добролюбова, произведения Ост­ровского — «пьесы жизни».

Одна из самых ярких и любимых читателем пьес А. Н. Ост­ровского — «Бесприданница». Её герои — обыкновенные люди, которых волнуют вечные проблемы любви, верности, преда­тельства, счастья», Они никого не оставляют равнодушными, так как живут обыкновенной жизнью: любят, ошибаются, верят в свою счастливую звезду, обманывают себя и других, способны на самопожертвование и на грех. К ним можно ис­пытывать разные чувства, можно презирать, восхищаться или любить.

Смыслом жизни героини А. Н. Островского — Ларисы Огу­даловой («Бесприданница», 1878), разносторонне одаренной девушки, красивой, нежной, с крылатой душой, является лю­бовь. Лариса живет в небольшом провинциальном городке, в скромном доме, в семье без достаточных средств к существова­нию и мечтает о любви. Она способна составить счастье самого достойного мужчины, не гонится за удачной партией, она ждет, когда придет миг любви, и искренне верит, что будет так.

В доме Огудаловых «на базар похоже». Харита Игнатьев­на в поисках лучшего жениха для своей младшей дочери, И непременное условие — деньги. Нет, она не торгует дочерьми, а просто пытается хоть как-то устроить их судьбу. Тут уже не до ума, образованности и души, лишь бы выдать дочь повы­годнее, В доме устраиваются частые приемы на деньги «дру­зей» — Кнурова и Вожеватова, публика собирается разнооб­разнейшая: здесь и богатые купцы, и скромный Карандышев, и проворовавшийся чиновник, и международный аферист, и блистательный дворянин Сергей Сергеевич Паратов.

Однако все складывается не так, как хотелось бы, и счаст­ливый миг любви для Ларисы рассеивается как дым. Сергей Сергеевич умен, красив, обаятелен, обходителен, бессердечен и расчетлив. «Найду выгоду, так все продам, что угодно», — заявляет Паратов. При всем при этом он вскружил голову Ларисе, которая, любя его, не замечает его недостатки, про­щает любой грех, обрекает себя на позор для его удовольствия и готова следовать за ним на край света.

Промотав свое состояние, Паратов вынужден продать и себя — за золотые прииски невесты. Но прежде чем начать новую жизнь в угоду строгому тестю, он хочет убедиться в стой­кости внушенного им чувства и сломать жизнь любящей его женщине, к которой и он не равнодушен, на которой он по глупости чуть было не женился. И «идеал мужчины» отдает предпочтение не любви, а трезвому экономическому расчету. Лариса обманута в мечтах, в лучшем чувстве, опозорена и бро­шена. Она с отчаяния готова выйти замуж за Карандышева, надеясь найти в союзе с ним понимание и покой. Ей «повезло» на мужчин! Друг детства Вася Вожеватов, разыгравший ее в орлянку, пожилой купец Кнуров, серьезный и почтенный, по­ступают с ней, как с вещью, «требующей богатого обрамле­ния» . Однако все эти люди — не негодяи. У каждого свой ха­рактер с положительными и отрицательными чертами, каждый, по возможности, проявляет свое внимание к Ларисе и имеет свое представление о счастье. Как человек Лариса никого не интересует, она — «вещь», дорогая и красивая. Все ее иллю­зии, надежды рассыпаются, она допустила ошибку — позволи­ла себе полюбить. Потеряв все, она теряет смысл жизни и гото­ва стать вещью, и вещью дорогой. Выстрел Карандышева приносит ей избавление от чудовищной западни: ведь она уже была готова принять условия богача Кнурова.

Лариса прощает всех, благодарит убийцу, она не хочет жить в мире, в котором, ни от кого… не видела сочувствия, не слы­хала теплого, сердечного слова. А ведь так жить холодно. За­гублена красота, обмануто любящее сердце, но Лариса умерла свободной, так и не став ничьей вещью.