Было ли рабство основной причиной Гражданской войны? Мысль о том, что единственной причиной Гражданской войны в США 1861 — 1865 годов была проблема рабства, не одно десятилетие настойчиво внушалась американским школьникам. В 1861 году страна разделилась на два лагеря: 19 свободных штатов и 16 штатов, поддерживающих рабство. Несмотря на то что рабство действительно было основной причиной кровавого противостояния, многие историки считают, что у него существовали и другие корни.

К середине XIX века существенно усилились различия между Севером и Югом США — считается, что эти различия не ликвидированы полностью и по сей день. Экономика южных штатов основывалась на сельском хозяйстве, тогда как на Севере быстрыми темпами происходила индустриализация. Соответственно, эти различия отображались в идеологии и образе жизни каждого из регионов. Экономика Юга на протяжении нескольких веков полностью зависела от рабской силы, по этой причине рабство южане считали неизбежным злом. Однако в XIX веке начало распространяться более негативное отношение к институту рабства. На севере США набрало силу движение аболиционистов, стремившееся положить конец рабству на всей территории страны, при этом южные штаты активно противостояли этим попыткам.

К числу второстепенных причин Гражданской войны историки относят следующие:

1) конфликты между федеральным правительством и отдельными штатами стали причиной ограничения полномочий штатов, и в середине XIX века такое положение вещей перестало устраивать южан;

2) в 50-х годах американская система политических партий пришла в состояние хаоса, что вызвало кризис доверия к выборным политикам, определявшим основные направления национальной политики.

Эти факторы в конце концов привели к тому, что южные штаты заявили о своем выходе из состава США и образовании Конфедерации.