Были ли перерывы в проведении современных Олимпийских игр? Были. Вопреки тому, что одной из целей современного олимпийского движения является мир во всем мире (это, по замыслу организаторов, должно было стать продолжением древней традиции, согласно которой в дни больших церковных праздников всяческие военные действия прекращались), Олимпийские игры несколько раз отменялись Международным олимпийским комитетом из-за войн: в 1916 году Олимпиада не состоялась из-за того, что шла Первая мировая война 1914—1918 годов, а игры 1940 и 1944 годов были отменены из-за Второй мировой войны 1939—1945.

Кроме того, Олимпийские игры неоднократно ощущали на себе влияние международной политики: в истории Олимпиад зафиксированы и бойкоты, и демонстрации протеста, и теракты. Несмотря на то что игры 1980 года состоялись в Москве, как и было запланировано, США и 62 другие капиталистические и развивающиеся страны (в том числе ФРГ и Япония) бойкотировали их в знак протеста против вторжения Советского Союза в Афганистан. Следующая Олимпиада, проходившая в Лос-Анджелесе, бойкотировалась уже социалистическим лагерем. Официально делегации социалистических стран не поехали в США из-за боязни провокационных действий организаторов, однако некоторые эксперты придерживаются мнения, что на самом деле спортсмены этих стран опасались прохождения допинг-тестов. В 1968 году на Олимпиаде в Мехико два чернокожих американских призера соревнований прямо во время церемонии награждения устроили демонстрацию в поддержку движения за права негров, за что были лишены медалей и изгнаны из Олимпийской деревни. Летние Олимпийские игры 1972 года, проходившие в Мюнхене, омрачили трагические события: во время проведения Олимпиады 11 израильских спортсменов были убиты членами арабской террористической организации «Черный сентябрь». Во время Олимпиады 1996 года в Атланте также состоялся террористический акт — в Олимпийском парке была взорвана бомба.