Был ли Тутанхамон величайшим правителем Древнего Египта? Нет. На самом деле правление фараона Тутанхамона было относительно малозначимым для обширной истории Древнего Египта. Фараон из Восемнадцатой династии Тутанхамон (прибл. 1370—1352 до н. э.) находился у власти начиная с девяти лет и до смерти в восемнадцатилетнем возрасте. Этот период ничем не выделялся бы в длинном ряду правлений фараонов, если бы не сенсационное открытие в 1922 году гробницы Тутанхамона в Долине царей неподалеку от древнеегипетского города Фивы (современный Луксор). Из 27 гробниц фараонов, захороненных под Фивами, избежать разорения грабителями удалось лишь могиле ничем не примечательного фараона Тутанхамона: эта могила так и не была вскрыта за прошедшие века, а потому сохранила свои сокровища.

В передней камере гробницы английский археолог Говард Картер (1873—1939) обнаружил более 600 предметов, в том числе погребальные букеты, обувь и одежду, чаш;: и другую посуду, расписанный саркофаг, деревянные статуи Тутанхамона в натуральную величину, мебель, разобранные колесницы и золотой трон. В других помещениях археологи позже вскрыли четыре золотых усыпальницы и золотой гроб с мумией фараона. Голова и плечи Тутанхамона были покрыты великолепной золотой маской.

За несколько лет до обнаружения гробницы Тутанхамона Картер открыл гробницы его предшественников, царицы Хатшепсут (прибл. 1520 — прибл. 1468 до н. э.) и фараона Тутмоса IV (умер в 1417 до н. э.), также принадлежавших к Восемнадцатой династии.