Бичующая сатира. Михаил Евграфович Салтыков-Щедрин является прямым продол­жателем литературных традиций Н. В. Гоголя. В произведениях Салты­кова-Щедрина сатира обрела новую форму, не потеряв своей остроты и актуальности.

В «Сказках для детей изрядного возраста» писатель бичует беспоряд­ки, мешающие развитию России. И главное зло, которое осуждает автор, — это крепостное право, губящее как рабов, так и господ. В «Повести о том, как один мужик двух генералов прокормил» сарказм писателя дос­тигает вершины. Читатель смеется над беспомощными генералами, спо­собными умереть от голода среди обилия пищи, и лишь появившийся невесть откуда «лежебока-мужик» спасает их от неминуемой гибели.

Наивность генералов фантастична. «Кто бы мог подумать, ваше пре­восходительство, что человеческая пища, в первоначальном виде, лета­ет, плавает и на деревьях растет?» — сказал один генерал. Мужик же ловок и сноровист, достиг того, что варит суп в пригоршне.

Мужик способен к любому делу, но не только восхищение автора и читателей вызывает этот персонаж. Вместе с Салтыковым-Щедриным мы печалимся о горькой судьбе народа, вынужденного взваливать на свои плечи заботу о дармоедах-помещиках, лодырях и бездельниках, способных лишь помыкать другими, заставлять работать на себя.

Писатель постепенно подводит своих читателей к мысли о необхо­димости решительных перемен в обществе. Уничтожение крепостного права Салтыков-Щедрин ставил основным условием нормальной жиз­ни общества. Конец «Повести… » удивительно созвучен некрасовской «Железной дороге», когда вместо благодарности герою высылают «рюм­ку водки да пятак серебра: веселись, мужичина!». По свидетельству со­временников, Салтыков-Щедрин ненавидел самодовольных и равно­душных, основным злом считал насилие и грубость. Всем своим твор­чеством писатель бескомпромиссно боролся против пороков, стараясь искоренить их в России.