В этом сражении, состоявшемся 25 июня 1876 года, войска генерала Джорджа Кастера (1839—1876) потерпели поражение от индейцев. Кастер был известен всей Америке как полководец Гражданской войны и усмиритель индейцев, и его сокрушительное поражение от индейцев сиу под предводительством вождя Сидящего Бизона (прибл. 1831—1890), к тому же происшедшее накануне сотой годовщины провозглашения Декларации независимости США, стало болезненным ударом по национальному самолюбию американцев.

Битва у Литл-Бигхорн стала одним из этапов войны правительства США с индейским народом сиу. К этой войне привело то, что сиу отказались подписать с правительством США договор, согласно которому в их собственности оставались лишь указанные правительством земли (резервации). Индейцев возмущал наплыв на земли племени золотоискателей, привлеченных известиями о золоте, найденном в горах Блек-Хиллз (Южная Дакота). Кроме того, белые переселенцы несколько раз совершали нападение на одно из мирных племен сиу, жившее на отведенных им территориях. Когда представители правительства потребовали от Сидящего Бизона вернуть индейцев на территорию резервации, вождь отказался, весной 1876 года заключив (втайне от правительства) союз с представителями некоторых других индейских племен, в том числе с шайеннами под предводительством вождя Бешеного Коня (прибл. 1842—1877). Правительство было настроено применить силу для возвращения сиу в резервации, однако масштабы последовавшего противостояния намного превзошли ожидания Вашингтона.

25 июня Кастер и его Седьмой кавалерийский полк вошли на территорию штата Монтана и сблизились с индейцами. Несмотря на то что данный генералу приказ требовал просто остановить сиу и не допустить их ухода, Каспер отдал распоряжение о наступлении. Историки так и не пришли к единому мнению по поводу причин поражения Кастера, однако основным стало то, что индейцы намного превосходил!: правительственные войска по численности. Против полка генерала Кастера выступили более двух тысяч человек — крупнейший индейский военный отряд за всю историю американо-индейского противостояния. Кастер и все его люди погибли. Военные столкновения продолжались и на следующий день — воинственно настроенные индейцы сражались с теми, кто решил вернуться на свои территории. Тем временем Сидящий Бизон и его отряд отступили на территорию Канады. Когда несколько лет спустя Сидящий Бизон решил вернуться в США, он был убит представителями американского правительства.

Впоследствии сражение у Литл-Бигхорн было множество раз описано в книгах, фильмах и песнях. Оно прочно вошло в фольклор американских индейцев как событие, доказавшее. что храбрые люди, которые верят в правоту своего дела, всегда способны победить.